Sistema de cobertura

El fenómeno conocido como Drenaje Acido de Roca (DAR) se trata de una reacción natural que se puede producir en escombreras de estériles y diques de colas cuando materiales con sulfuros interactúan con oxígeno y agua de lluvia.

Lo que se puede hacer para evitar que esto suceda es predecir la capacidad de generación ácida de los materiales y delinear las medidas de prevención que se controlarán en el futuro a través de monitoreo de cierre y post cierre.

Ante la posibilidad de que los minerales contenidos en el dique y en las escombreras puedan convertirse en potenciales generadores de ácido, se utilizará un sistema de cobertura que permite almacenar y liberar la humedad, de modo que limita el acceso de agua de lluvia hacia el interior de las instalaciones.

Ya se han desarrollado numerosos campos de prueba de éstas cubiertas, con excelentes resultados. Se midió la capacidad de retención de humedad, temperatura, succión y calidad de agua de infiltración para garantizar su estabilidad química en el largo plazo.

El sistema de cobertura elegido funciona como una esponja que almacena la humedad de las precipitaciones durante la época de lluvia y la libera en los períodos secos.

De esta manera, se evita la penetración de agua hacia el interior de la instalación, disminuye el polvo en suspensión y favorece la generación de un sustrato adecuado para el crecimiento de la vegetación autóctona que se sembrará sobre la cobertura.

Durante 2016 y 2017 se continuó generando información de las pruebas de cobertura y, junto con los datos de la estación meteorológica, se utilizaron para la recalibración del modelo.

Así se pudo confirmar el espesor final que tendrán los materiales de cobertura en los botaderos y dique de colas.

Este resultado se obtiene luego de un proceso de 17 años de estudios de laboratorio y pruebas de campo con diferentes materiales y diseño realizadas en las áreas a rehabilitar.

Cierre de Escombreras y Dique de Colas

Los materiales que conforman el dique de colas y los botaderos son potenciales generadores de ácido por lo que deben ser aislados de las condiciones atmosféricas por medio de encapsulamiento con materiales para evitar su degradación. Este encapsulamiento será una cobertura de almacenamiento y posterior liberación de humedad, evitando que el agua de lluvia entre en contacto con los materiales potenciales generadores de ácido. En el caso del dique de colas, éstas serán cubiertas con material aluvial; mientras que los materiales de las escombreras serán cubiertos con material benigno de mina. Sobre estos materiales de cobertura se realizará la revegetación.

En las escombreras de estéril se trabajó con el área de Planificación de Mina para definir los equipos a utilizar, circuitos de acarreo de material benigno y tiempos de ejecución necesarios para implementar el sistema de cobertura de retención y liberación de humedad.

Para el dique de colas, una consultora con vasta experiencia en el sector minero a nivel internacional, se encarga del diseño de la ingeniería final, cierre del dique de colas, y el desarrollo final del plan de cierre, que incluye el diseño del manejo de aguas superficiales (canales, vertederos) y la implementación del sistema de cobertura con material aluvial de la cuenca del rio Vis Vis.

Aguas abajo del dique de colas hay pozos de retrobombeo cuya función es devolver el agua que drena del dique al proceso productivo para ser reutilizada, reduciendo el consumo de agua fresca. Este sistema se mantiene en el cierre y post cierre por un período aproximado de entre 8 y 10 años hasta que drene el agua contenida en el dique de colas.

El agua que se siga recuperando como drenaje de las colas se enviará a una pileta de evaporación ubicada en la superficie del dique. Luego de un período mínimo de 5 años, se estima que el drenaje de las aguas de las colas cesará y se iniciará la cobertura de la superficie del dique. Al finalizar el proceso productivo, el agua del sistema de retrobombeo se direcciona al open pit.

Programas asociados a estas dos instalaciones:

  • Sistema de cobertura;
  • Programa de revegetación;
  • Cierre del open pit; y
  • Residuos.