Sistema de cobertura

El fenómeno conocido como Drenaje Acido de Roca (DAR) se trata de una reacción natural que se puede producir en escombreras de estériles y diques de colas cuando materiales con sulfuros interactúan con oxígeno y agua de lluvia.

Lo que se puede hacer para evitar que esto suceda es predecir la capacidad de generación ácida de los materiales y delinear las medidas de prevención que se controlarán en el futuro a través de monitoreo de cierre y post cierre.

Ante la posibilidad de que los minerales contenidos en el dique y en las escombreras puedan convertirse en potenciales generadores de ácido, se utilizará un sistema de cobertura que permite almacenar y liberar la humedad, de modo que limita el acceso de agua de lluvia hacia el interior de las instalaciones.

Ya se han desarrollado numerosos campos de prueba de éstas cubiertas, con excelentes resultados. Se midió la capacidad de retención de humedad, temperatura, succión y calidad de agua de infiltración para garantizar su estabilidad química en el largo plazo.

El sistema de cobertura elegido funciona como una esponja que almacena la humedad de las precipitaciones durante la época de lluvia y la libera en los períodos secos.

De esta manera, se evita la penetración de agua hacia el interior de la instalación, disminuye el polvo en suspensión y favorece la generación de un sustrato adecuado para el crecimiento de la vegetación autóctona que se sembrará sobre la cobertura.

Durante 2016 y 2017 se continuó generando información de las pruebas de cobertura y, junto con los datos de la estación meteorológica, se utilizaron para la recalibración del modelo.

Así se pudo confirmar el espesor final que tendrán los materiales de cobertura en los botaderos y dique de colas.

Este resultado se obtiene luego de un proceso de 17 años de estudios de laboratorio y pruebas de campo con diferentes materiales y diseño realizadas en las áreas a rehabilitar.

Cierre de Escombreras y Dique de Colas

Los materiales que conforman el dique de colas y los botaderos son potenciales generadores de ácido por lo que deben ser aislados de las condiciones atmosféricas por medio de encapsulamiento con materiales para evitar su degradación. Este encapsulamiento será una cobertura de almacenamiento y posterior liberación de humedad, evitando que el agua de lluvia entre en contacto con los materiales potenciales generadores de ácido. En el caso del dique de colas, éstas serán cubiertas con material aluvial; mientras que los materiales de las escombreras serán cubiertos con material benigno de mina. Sobre estos materiales de cobertura se realizará la revegetación.

En las escombreras de estéril se trabajó con el área de Planificación de Mina para definir los equipos a utilizar, circuitos de acarreo de material benigno y tiempos de ejecución necesarios para implementar el sistema de cobertura de retención y liberación de humedad.

Para el dique de colas, una consultora con vasta experiencia en el sector minero a nivel internacional, se encarga del diseño de la ingeniería final, cierre del dique de colas, y el desarrollo final del plan de cierre, que incluye el diseño del manejo de aguas superficiales (canales, vertederos) y la implementación del sistema de cobertura con material aluvial de la cuenca del rio Vis Vis.

Aguas abajo del dique de colas hay pozos de retrobombeo cuya función es devolver el agua que drena del dique al proceso productivo para ser reutilizada, reduciendo el consumo de agua fresca. Este sistema se mantiene en el cierre y post cierre por un período aproximado de entre 8 y 10 años hasta que drene el agua contenida en el dique de colas.

El agua que se siga recuperando como drenaje de las colas se enviará a una pileta de evaporación ubicada en la superficie del dique. Luego de un período mínimo de 5 años, se estima que el drenaje de las aguas de las colas cesará y se iniciará la cobertura de la superficie del dique. Al finalizar el proceso productivo, el agua del sistema de retrobombeo se direcciona al open pit.

Programas asociados a estas dos instalaciones:

  • Sistema de cobertura;
  • Programa de revegetación;
  • Cierre del open pit; y
  • Residuos.

Gestión ambiental del cierre de mina

En Minera Alumbrera comenzamos a trabajar en la planificación integral del Cierre de Mina desde el inicio del proyecto, ya que el advenimiento del fin de la extracción de recursos es inherente al proceso natural de toda producción minera. La planificación alinea las variables sociales, ambientales y de seguridad bajo una gestión basada en el desarrollo sostenible.

El principal objetivo consiste en lograr la estabilidad física y química de las instalaciones que permanecerán en el sitio luego del cierre de la mina. En su interacción con los factores ambientales no deben generar impactos que impliquen un riesgo para la salud de las personas y/o para el medio ambiente.

Debemos lograr la integración de la infraestructura remanente en el sitio de mina con el ambiente natural de manera de mantener su estabilización en el tiempo.

Encaramos esta etapa del cierre con una vasta línea de base, a partir de la recopilación de los estudios que realizamos durante 20 años de trabajo ininterrumpido.

La plataforma de conocimiento contempla estudios sobre hidrología, biología, geología, suelos, hidrogeología, clima, además de sociales y culturales. En 2015 Glencore realizó una auditoría con buenos resultados y oportunidades de mejora de adecuación a sus estándares.

Objetivos primarios:
• Lograr la estabilidad química a través de la prevención del Drenaje Ácido de Roca (DAR).
• Lograr la estabilidad física de botaderos, dique de colas y open pit.
• Recuperar la capacidad de soporte de vida silvestre del área intervenida.
• Recomponer o equilibrar la red hidrográfica y lograr un paisaje compatible con el entorno.
• Evitar riesgos en la salud y la seguridad de las personas durante el proceso de cierre.
• Generar efectos positivos en el sistema socio-económico de la región.

Desde el punto de vista operativo, en 2017 continuaron las tareas que forman parte de los 44 Programas de Control Ambiental (PCA). Los PCA implican el seguimiento de actividades relacionadas con el medio ambiente y la presentación de informes periódicos y monitoreo de factores ambientales que intervienen en el plan de cierre.

Actividades de seguimiento del Programa de Control Ambiental vinculados al cierre de mina:
• Revegetación
• Seguimiento de funcionamiento de coberturas de escombreras y dique de colas.
• Control de rehabilitación de botaderos
• Programas de control de calidad de agua en Vis Vis y en Campo Arenal
• Monitoreo de biodiversidad del sitio de mina, Campo Arenal, mineraloducto y DP2.

No obstante, como en 2017 se aprobó la extensión de la explotación de Bajo de la Alumbrera mediante la modalidad subterránea, las tareas inherentes al cierre se posponen por 10 años. En ese lapso, se explotarán dos fases del actual open pit. Durante 2018 y 2019 se realizarán las obras de infraestructura necesarias para adaptar las instalaciones al nuevo modo de extracción, que comenzará en 2020.

Mientras tanto, y junto a la puesta en producción de la nueva modalidad de operación, se comenzará a trabajar en tareas de remediación de aquellas áreas que no formarán parte del nuevo proyecto. Los objetivos y tareas de cierre se mantienen vigentes, pero se posponen hasta el cierre de la siguiente etapa minera.

Fuente: Informe de Sostenibilidad.

Desarrollo Sostenible en Belén

Desarrollo Sostenible en Belén.

En el departamento de Belén, en Catamarca, la inversión en Desarrollo Sostenible acumulada desde 2010 hasta 2016 suma $48.597.463, que equivale a us$9.982.296.

En 2016 Alumbrera invirtió allí $1.067.138 en Desarrollo Sostenible.

Minera Alumbrera destinó a Desarrollo productivo 55% de los fondos, es decir $588.347. Los proyectos están dirigidos a productores de vid, aromáticas, frutales, nogal, membrillo y a la horticultura.

En la localidad de Londres, perteneciente a este departamento, Minera Alumbrera ha invertido más de $2 millones en el equipamiento de una planta procesadora de nuez. A este aporte se le sumó más apoyo bajo la forma de asesoramiento técnico para su funcionamiento.

Los proyectos destinados al área de la salud sumaron $446.992, o sea 42% de los fondos, y complementaron las obras de infraestructura finalizadas el año anterior en la sala de pediatría y de terapia intermedia del hospital de Belén.

Desarrollo Sostenible en Andalgalá

La inversión acumulada en Desarrollo Sostenible en el departamento Andalgalá, Catamarca, entre 2010-2016 lleva acumulado $60.872.280.

Según el tipo de cambio promedio de cada año, equivale a US$10 millones. En 2016 Minera Alumbrera invirtió $2.204.741.

El 72,8% de las inversiones tuvieron como destino proyectos productivos.

Además de las actividades agropecuarias, como la producción agrícola, nogalera, de papa y pecuaria, de caprinos y porcinos, también se financió un proyecto para el desarrollo de las artesanías de rodocrosita, una piedra semipreciosa tradicionalmente extraída en la región y reconocida como la piedra nacional argentina.

Minera Alumbrera realizó aportes para las capacitaciones en la escuela de Orfebrería en Catamarca y la adquisición de maquinaria para los artesanos.

Otro proyecto destinado al apoyo a los productores finalizado este año es la obra de canales de riego de Amanao y Villa Vil. En estas localidades se construyeron más de 6.000 metros de canales impermeables que significan un paso importante en la modernización de la infraestructura para los agricultores para el uso racional y más eficiente del agua.

Cuidado del patrimonio arqueológico

Desde la etapa de factibilidad hasta la construcción de las grandes obras necesarias para el desarrollo del proyecto Bajo de la Alumbrera, ubicado en Catamarca, Minera Alumbrera ha tomado medidas preventivas para salvaguardar los bienes culturales de la región.

La línea eléctrica que brinda energía al proyecto minero se extiende desde El Bracho, en Tucumán, hasta la mina, en Catamarca. Antes y durante la construcción de la línea de alta tensión se realizaron estudios de investigación arqueológica, a cargo de Norma Ratto, doctora en Arqueología de la Universidad de Buenos Aires.

El hallazgo de sitios arqueológicos en excelente estado de conservación implicó llevar adelante medidas para mitigar impactos y proteger el patrimonio cultural. A fin de preservar estos bienes públicos, se tomaron acciones para monitorear y recomponer el corredor de infraestructura sur y norte del emprendimiento.

Las acciones concretas se enmarcaron en una visión de desarrollo sostenible, con miras a la preservación de esos valores culturales para las próximas generaciones. Bajo esta mirada, se logró la construcción de una línea de base que podría ser utilizada para llevar adelante emprendimientos de turismo cultural, que contemplen el uso público de esos bienes culturales.

Se realizó un estudio catastral, la planimetría y las excavaciones sistemáticas con registro y documentación de sitios arqueológicos emplazados en las trazas de la obra eléctrica. Las medidas fueron tendientes a proteger las piezas de los agentes naturales y antrópicos. Los trabajos realizados implicaron no sólo que no se generara impacto sobre este patrimonio, sino que se obtuvo un mejoramiento de su conservación.

Anualmente se realiza el monitoreo de los sitios arqueológicos que fueron descubiertos y/o intervenidos durante las etapas de diseño y construcción de la línea de alta tensión y del mineraloducto, con mayor énfasis en las zonas clasificadas como sensibles arqueológicamente.

Los trabajos de monitoreo tiene como función controlar la eficacia de las medidas adoptadas para controlar la relación entre los impactos estimados y los acontecidos.

Campo de petroglifos

El tendido eléctrico de Minera Alumbrera en el sector sur del valle de Santa María se extiende desde la localidad de Punta de Balasto hasta Andalhuala. En esta área, en el faldeo occidental de la Sierra de Aconquija, se encuentra un campo de petroglifos.

Los estudios realizados profundizaron los aspectos iconográficos de los motivos grabados, pero no existía una planimetría que diera cuenta de la localización, como tampoco una fototeca para documentar su estado de conservación. Se relevaron petroglifos, que presentan una combinación de distintos motivos grabados. Cada roca con grabados fue identificada con un número para remitir a su localización en el espacio y la documentación se realizó con fotografía digital.

Ampajango y Alto Caspinchango se identificaron como áreas con mayor sensibilidad arqueológica, además del camino La Banda-Andalhuala, denominada Zampay y Puesto Campos. Estos sitios se seleccionaron por presentar la mayor frecuencia relativa de petroglifos, como también por contar con la infraestructura adecuada para una futura puesta en valor del sitio arqueológico.

Se pueden citar variados ejemplos del trabajo de mitigación de impacto ambiental de alcance arqueológico que ha llevado adelante Minera Alumbrera en las distintas etapas del proyecto minero, pero particularmente el relevamiento realizado generó una línea de base indispensable.

Gracias a este proyecto se tiene el conocimiento de los actuales ocupantes de las tierras, del estado de conservación del patrimonio estudiado y de su planimetría. Estos pilares facilitan el diseño de los planes de manejo, que son las herramientas imprescindibles para que el uso público se realice dentro de parámetros que garanticen la salvaguarda de los bienes culturales.

Mesa de diálogo 2017

Convocamos nuevamente a nuestros grupos de interés a compartir una mesa de diálogo en San Fernando del Valle de Catamarca, donde asistieron representantes de las comunidades, entre ellos, proveedores, autoridades, académicos, estudiantes, empresarios y periodistas.

El propósito es dar continuidad a nuestro proceso de mejora y escuchar la voz de nuestros grupos de interés mediante un relevamiento de opiniones, sugerencias y expectativas constructivas sobre el Informe de Sostenibilidad 2016.

A su vez, actualizamos la información sobre el Plan de Cierre de mina, tema sobre el cual se ha demostrado gran interés.

Mediante dinámicas de ejercicios individuales y grupales, los participantes evaluaron la reciente edición del Informe de Sostenibilidad, sobre el cual destacaron algunas fortalezas y aportaron oportunidades de mejora.

Utilizamos el AA1000 Stakeholder Engagement Standard (AA1000SES), el primer estándar a nivel mundial de diálogo con los grupos de interés, desarrollado por la organización AccountAbility con el objetivo de integrar los procesos de diálogo en la estrategia y práctica del negocio.

El objetivo de AA1000 Stakeholder Engagement Standard (SES) es establecer un punto de referencia para una interaccion comprometida y de valor.

Entendemos que un diálogo fluido con nuestros grupos de interés genera un beneficio mutuo, por lo que buscamos escuchar sus inquietudes y generar respuestas oportunas.

Nos comprometemos con nuestros grupos de interés para construir relaciones significativas y de largo plazo, apelando a una comunicación constructiva, oportuna, y basándonos en hechos para abordar una amplia variedad de temas.

Desde el año 2012, hemos realizado 11 mesas de dialogo ininterrumpidas con los grupos de interes en Catamarca y Buenos AiresContamos.

Contamos con representantes de Minera Alumbrera que residen en cada una de las comunidades, Andalgalá, Belén, Santa María, San Fernando de Catamarca y San Miguel de Tucumán

El relacionamiento permite construir relaciones sólidas donde se sientan las bases de la confianza y el buen trato, que contribuyen a optimizar el valor que brindamos a las comunidades, a la vez que minimizan el impacto social negativo.