Gestión responsable del agua en Minera Alumbrera

En el marco del Día Mundial del Agua propuesto por Naciones Unidas, desde Minera Alumbrera te contamos cómo cuidamos este preciado recurso.

Acerca del Día Mundial del Agua
La Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 22 de marzo como Día Mundial del Agua a fin de llamar la atención sobre la importancia de los recursos de agua dulce del planeta y fomentar su gestión sostenible.

Este año, el Día Mundial del Agua se celebra bajo el lema “Valoremos el agua” con el propósito de generar conversaciones acerca de su verdadero valor y cómo podemos proteger mejor este recurso vital. La forma en que valoramos el agua determina cómo se gestiona, se comparte y se asegura su conservación y protección.

El compromiso de Minera Alumbrera en la gestión responsable del agua
En Minera Alumbrera celebramos el Día Mundial del Agua recordando la importancia de su uso cuidadoso, a través de una política enfocada en el uso eficiente de los recursos naturales, la mitigación de los impactos producidos por la operación, la preservación de la biodiversidad y la reutilización y el reciclado del agua.

Minera Alumbrera actualmente desarrolla sus actividades de cierre de botaderos en su sitio en la provincia de Catamarca, mientras continúan los estudios de factibilidad del Proyecto Integrado Agua Rica – Alumbrera. Se trata de una región árida donde la disponibilidad del recurso hídrico es limitada. Atentos a este contexto, buscamos optimizar su reutilización para reincorporar una gran parte al proceso, en reemplazo del agua fresca.

A continuación, describimos las características de nuestra gestión de este valioso recurso respondiendo a las preguntas que nos hacen con frecuencia.

¿De dónde se extrae el agua que se utiliza en sitio?
Durante la etapa operativa de Alumbrera entre los años 1997 a 2018, el agua fresca que se utilizó en sitio provino de la cuenca de Campo del Arenal, ubicada en el departamento Santa María, provincia de Catamarca. Allí se encuentra un acuífero de gran productividad, que almacena agua proveniente de las sierras que rodean la cuenca. En el sector sudoeste de la cuenca hay 8 pozos profundos que extraen el agua subterránea, la cual se conduce por un acueducto de 21 km que descarga en un dique de agua fresca en sitio.

La extracción se restringió al sector del campo de pozos y no tuvo influencia en la disponibilidad del agua de las comunidades ni en los caudales de agua superficial de los ríos aledaños a la cuenca. Las comunidades vecinas consumen agua de pozos excavados del acuífero superior; la extracción de Alumbrera se abasteció del acuífero profundo.

Antes del inicio de las operaciones, se llevaron a cabo estudios de base para asegurar que las operaciones no afecten la disponibilidad de agua para las comunidades aledañas. Durante la operación, se controlaron en forma permanente los niveles de pozos de monitoreo y ríos de la zona y los mismos respondieron de acuerdo a los modelos predictivos, sin ninguna afectación atribuible a la extracción de Minera Alumbrera. Cabe destacar que los pozos se encuentran a más de 60km de la zona productiva del departamento de Santa María.

¿Se realizan descargas de agua fuera del sitio?
La operación de Minera Alumbrera no genera descargas de agua fuera del sitio de la mina, ya que se trata de un proceso cerrado. No se realiza ningún tipo de descarga al sistema fluvial ni a acuíferos ubicados aguas abajo del sitio de operaciones.

Durante la etapa operativa de Alumbrera, el concentrado de cobre y oro se transportaba a través de un mineraloducto de 316 km hasta la Planta de Filtros en Tucumán con un agregado de agua para facilitar su transporte. Una vez en la Planta, el agua se trataba y luego se descargaba en el Canal de Desagüe Pluvial conocido como DP2 luego de una evaluación exhaustiva del producto final a descargar. El efluente tratado debía cumplir con las condiciones y especificaciones establecidas por la Secretaría de Medio Ambiente de la provincia de Tucumán, cumpliendo los valores guía establecidos por los organismos de control provinciales. Además, se realizaban tomas de muestra de control que su análisis en laboratorios externos de la Provincia de Tucumán y Santiago del Estero.

¿El agua se reutiliza?
A través de pozos de retrobombeo y piletas, el agua se recupera para disminuir el consumo de agua fresca. Durante la etapa productiva de la empresa, más del 70% del agua de la Planta Concentradora se reutilizaba en el proceso.

El sistema de retrobombeo es una instalación ubicada aguas abajo del dique de colas que cumple la función de devolver el agua que escurre del dique para ser reutilizada, lo cual optimiza el uso de agua fresca. El sistema se mantiene en pleno funcionamiento durante la etapa de cierre y post cierre de mina hasta que se drene el agua contenida en las colas. Actualmente, el agua recuperada se utiliza para el control de polvo en sitio.

¿Qué monitoreos se llevan a cabo? ¿Quiénes los controlan?
Minera Alumbrera debe garantizar el cumplimiento de los 42 Programas de Control Ambiental (PCA) establecidos por el Ministerio de Minería de Catamarca. Los PCA implican el seguimiento de actividades relacionadas con el medio ambiente y la presentación de informes trimestrales, semestrales y anuales y monitoreos de factores ambientales que intervienen en el plan de cierre.

Los estudios de las muestras de agua incluyen controles físico-químicos, isotópicos, metales traza y mediciones de caudales de los cursos de agua. Estas actividades se realizan en Campo del Arenal, sitio de mina y ríos cercanos (Los Nacimientos, Santa María y Cuenca del Vis Vis), PS2 y PS3, ríos que cruzan el mineraloducto, Planta de Filtros, descarga en el canal DP2 y Puerto Alumbrera.

Durante el año 2020, a pesar de las restricciones derivadas de la Pandemia por COVID-19, Alumbrera cumplió con todos los monitoreos programados para el control de las variables aire, agua, suelo y biodiversidad, además de los arqueológicos. La calidad del proceso de muestreo está certificada de acuerdo con la norma ISO9001. No se registraron anomalías en ninguno de estos controles realizados en conjunto con la autoridad de aplicación.

¿Se realizan Monitoreos Biológicos en los cursos de agua relacionados a la operación?
Alumbrera realiza Monitoreos Biológicos en los cursos de agua que cruzan el mineraloducto y en el Canal DP2. Los monitoreos consisten en la búsqueda, identificación y relevamiento de mamíferos, anfibios, reptiles, aves, limnología, peces y flora autóctona para obtener índices de abundancia. Es clave poder estudiar estas especies y relacionar las comunidades terrestres y acuáticas con las variables físico-químicas de las aguas en las diferentes estaciones e identificar especies para asegurar su conservación.

De esta manera, se trabaja para asegurar la permanencia a largo plazo de la flora y la fauna, la calidad y disponibilidad de agua, y el funcionamiento natural del ecosistema de la región de influencia de Bajo de la Alumbrera. Los monitoreos son realizados por biólogos de diferentes universidades del país y participan también autoridades del Ministerio de Minería de Catamarca y de Tucumán para certificar los métodos de trabajo.

¿Los sistemas de gestión se encuentran certificados?
En 2021 Alumbrera recertificó el Sistema de Gestión de la Calidad de acuerdo con la Norma ISO 9001 para la toma de muestras de agua -proceso fundamental para determinar la calidad de los controles- válida para todos los sitios en los que Alumbrera desarrolla su actividad.

Por su parte, el laboratorio químico de la Planta de Filtros, donde se realizan los controles de agua y aire, cuenta con las acreditaciones de la Norma ISO 17025:2017 para todos los parámetros que se controlan de manera periódica.

Para más información
Si desean conocer detalles de la gestión del agua de la empresa durante su etapa operativa, los invitamos a consultar los Reportes de Sostenibilidad de Minera Alumbrera en el siguiente link.

Minera Alumbrera ha asumido el firme compromiso de adoptar enfoques de planificación y ejecución basados en la gestión integrada de los recursos hídricos para potenciar su sostenibilidad en el tiempo.

Consumo de agua

Consumo del agua

En Minera Alumbrera nos ocupamos de devolver el agua utilizada en el proceso tal como la recibimos: en óptimas condiciones. Esto lo logramos en nuestra planta de filtros gracias al compromiso y profesionalismo de nuestros trabajadores, al equipamiento moderno de alta tecnología y con la garantía que nos dan las certificaciones internacionales obtenidas, tales como las ISO 9001 y 14001.

Bajo de la Alumbrera se encuentra emplazada en una zona árida, con limitada disponibilidad de recurso hídrico. En el proceso de tratamiento del mineral utilizamos agua fresca que se extrae del acuífero de Campo del Arenal.

Antes del inicio de las operaciones, se llevaron a cabo estudios de base para asegurar que las operaciones no afecten la disponibilidad de agua para las comunidades aledañas. Durante la operación, se controlaron en forma permanente los niveles de pozos de monitoreos y ríos de la zona y los mismos respondieron de acuerdo a los modelos predictivos, sin ninguna afectación atribuible a la extracción de Minera Alumbrera. Cabe destacar que los pozos se encuentran a más de 60km de la zona productiva del departamento de Santa María.

En 2017 el consumo total promedio de agua para todo el proceso productivo totalizo 785 l/s de agua fresca cuando el valor permitido es de 800 l/s – con picos de hasta 1100 l/s – de acuerdo con la resolución de la Secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Catamarca, que es la autoridad de aplicación.

Utilizamos el agua fresca para el proceso de molienda y flotación, así como también utilizamos agua recuperada del dique de colas, que reingresa al circuito por medio de un sistema de retrobombeo.

La gestión del consumo del agua se destaca por utilizar el agua reciclada en mayor porcentaje (69%) mientras que de agua fresca se utiliza un 31%, buscamos constantemente optimizar su uso.

Los departamentos catamarqueños de Andalgalá, Santa María y Belén, todos, hoy tienen más hectáreas cultivadas que en el año 1997 cuando la mina entro en operación según el registro de los censos nacionales

El consumo de agua fresca estuvo en concordancia con el volumen de material molido. Se debe tener en cuenta que el mineral de Bajo el Durazno implica un mayor consumo que el mineral de Bajo de la Alumbrera por sus características de dureza de las rocas.

Los procesos de monitoreo y análisis de agua de Alumbrera son controlados permanentemente por las autoridades correspondientes y son certificados por normas internacionales ISO.

La mayoría de las actividades industriales necesitan grandes volúmenes de agua para producir los bienes que consumimos. Por ello, en nuestro caso, hemos puesto en práctica programas de reciclado y optimización del recurso. Se puede comprobar que el agua que consume Minera Alumbrera en su proceso productivo es sensiblemente menor que otras industrias características de la región:

  1. SOJA: consumo de agua = 2.145 l/kg
  2. CARNE VACUNA: consumo de agua = 21.829 l/kg
  3. AZUCAR REFINADA: consumo de agua = 1.782 l/kg
  4. CONCENTRADO: consumo de agua = 108,34 l/kg.

 

Las personas usamos el agua en todo y para todo. Usar de manera responsable un recurso vital es responsabilidad de todos.

Cuidamos y respetamos el medio ambiente.

El agua de Concepción, sin metales pesados

Las muestras de agua tomadas en diciembre por la Secretaría de Medio Ambiente de Tucumán no presentan indicios de contaminación minera.

La toma de muestras respondió al pedido realizado por vecinos de Concepción temerosos de que la actividad minera en Catamarca contamine el suministro de agua.

La Secretaría de Medio Ambiente de Tucumán presentó los informes a la Asamblea de Vecinos de Concepción, integrada por distintas organizaciones sociales de esa ciudad.

Los resultados de los análisis de Medio Ambiente indican que no hay presencia de metales pesados en el agua como producto de la actividad minera.

Fuentes:
La Gaceta de Tucumán
El Ancasti de Catamarca

Programa de monitoreo de agua

Durante 2013, se realizaron todos los monitoreos de agua programados en:

  • Puerto;
  • Ríos que cruzan el mineraloducto;
  • Planta de Filtros y Canal DP2;
  • Quebrada del río Vis Vis; y
  • Campo del Arenal.

En el Puerto de Minera Alumbrera, realizamos monitoreos y mediciones ambientales con una consultora independiente, los cuales fueron presentados a la Autoridad de Aplicación, la Secretaría de Ambiente de la provincia de Santa Fe.

En ellos se registraron valores normales en todos los casos.

No hubo cambios reflejados en las características del agua de descarga, asegurando que la operación minera no influye en el recurso hídrico.

En los ríos que cruzan el mineraloducto, desde la mina hasta la Planta de Filtros, ubicada en Tucumán, realizamos monitoreos semestrales en 15 puntos.

Los monitoreos son controlados por la Dirección de Minería de Tucumán, la Secretaría de Medio Ambiente de Tucumán, y la Secretaría de Minería de Catamarca.

En ellos no se registraron anomalías en los datos físico – químicos tomados en todos los puntos a través de los 300 km de recorrido.

La Planta de Filtros y su Efluente al Canal DP2 son monitoreados trimestralmente.

El Canal DP2 es monitoreados semestrales.

En ambos casos bajo el control de la Dirección de Minería de Tucumán, y todos sus resultados dentro de la normativa aplicable, la Resolución de la Secretaría de Estado de Minería Nro 30.

En la Quebrada del río Vis Vis en Catamarca, realizamos monitoreos de agua y monitoreos de los metales traza, que determinan los metales en solución que pueden relacionarse con una migración de aguas de proceso.

En este caso está bajo el control de la Secretaría de Estado de Minería de Catamarca DIPGAM.

En el período de ejecución de este programa no se registraron cambios en las características de las aguas monitoreadas.
No hay una migración o salida de aguas del proceso fuera del límite de concesión.

En el Campo del Arenal realizamos monitoreo de niveles de agua en la zona de influencia de los pozos de agua subterránea y monitoreo de caudales de agua extraídos.

La autoridad de aplicación es la Secretaría de Medio Ambiente de Catamarca.

Los monitoreos revelan que no se registraron valores anómalos en los niveles de agua y que los caudales de extracción se mantuvieron por debajo del permiso de 800 l/seg.

La secretaría de Minería de Catamarca participa con personal de los centros de control ambiental de Belén en monitoreos trimestrales.

Fuente: Informe de Sostenibilidad 2013.

El Día del Agua

Minera Alumbrera reafirmó su compromiso con el uso racional del agua, el 22 de marzo, Día Internacional del Agua.

El 75,26% del agua utilizada es reciclada, según se muestra en su último Informe de Sostenibilidad.

Además, la compañía utiliza un Modelo Matemático de Flujo de Campo Arenal, una herramienta de gestión que permite controlar el uso y la conservación del agua.

Gracias a la posibilidad de realizar modelaciones predictivas se puede conocer el comportamiento del acuífero durante el tiempo que dure la extracción.

En 2012, ese Modelo fue actualizado teniendo en cuenta los resultados obtenidos por modelos realizados por autoridades de la provincia de Catamarca y del Instituto Nacional del Agua.

Fuente: “Gestión del agua”, página 67 del Informe de Sostenibilidad.

Un biólogo que protege el medio ambiente

Gonzalo Padilla es colaborador de Minera Alumbrera, y protagoniza uno de los videos disponibles en http://unmundodeminerales.com

Gonzalo es biólogo del área de Medio Ambiente.

En su relato, cuenta: “Mi función principal es la protección de los seres vivos que están dentro de la operación de Minera Alumbrera y las zonas aledañas.

Manejamos varios programas de conservación para cuidar esas áreas.

Nuestra función central son los monitores, en los que participan biólogos de todo el país.

Los monitores que realizamos abarcan toda la zona de Bajo de la Alumbrera y todo el mineraloducto, que recorre desde la provincia de Catamarca hasta la provincia de Tucumán, donde se realizan monitoreos de las márgenes del río con indicadores biológicos de la calidad del agua.

Sin cambios

“Desde el comienzo de la operación hasta la actualidad no hemos registrado cambios.

Y una de las maneras de darnos cuenta de que no afectamos la parte biológica en el general y el ambiente, es a través de un insecto que existe en todos los ríos de Argentina y que es sensible a los cambios ambientales.

Así, nos damos cuenta y registramos que no estamos impactando directamente sobre la calidad del agua.

Es por eso que nos parece muy importante monitorear siempre los cauces de los ríos, o ver que no hay cambios a través del tiempo por medio de los monitoreos, que son bimestrales y trimestrales.

Recurso vital

“Todos los empleados de Minera Alumbrera estamos convencidos de que el agua es un recurso vital y que lo tenemos que cuidar.

Es por eso que nosotros destinamos muchísimos recursos para evitar que el entorno sea alterado, y de esta forma ayudamos y conciliamos con el medio ambiente”, concluye Gonzalo.

 

Fuente:  “Gonzalo Padilla, biólogo de Medio Ambiente”, en http://unmundodeminerales.com/