Empresa local cumple rol clave en el Plan de Cierre de Mina

La empresa santamariana Yokavil está a cargo de la producción de plantines de especies nativas para el proceso de revegetación de botaderos dentro del plan de Cierre de Mina de Minera Alumbrera.

A partir del cierre operativo de Alumbrera en 2018, se inició la etapa de cuidado y mantenimiento de la infraestructura que será utilizada por el Proyecto MARA (Minera Agua Rica -Alumbrera). Paralelamente, comenzaron las tareas de cierre de las instalaciones que no serán incorporadas a la operación del Proyecto Integrado.

La empresa Yokavil de la vecina localidad de Santa María es la responsable de llevar adelante las tareas de producción de plantines de especies nativas a ser empleados durante la etapa de revegetación de botaderos. Con este fin, trabaja incansablemente en tareas de investigación y pruebas de campo para asegurar un exitoso cierre ambiental que garantice la minimización del impacto en la zona, dejando el entorno en condiciones similares a las que tenía antes de su intervención.

Acerca del Cierre de Mina

Con el fin del exitoso ciclo productivo de los yacimientos Bajo de la Alumbrera y Bajo El Durazno luego de 21 años de producción, Minera Alumbrera se encuentra abocada a la tarea de llevar adelante un Cierre de Mina que sea un ejemplo para la minería argentina. Una vez culminada la etapa productiva de un proyecto minero, continúa la tarea de cierre de la infraestructura que queda en el sitio como el dique de colas, los botaderos y los open pits.

Actualmente estamos trabajando en el cierre de aquellas instalaciones que no serán usadas en el proyecto integrado, de acuerdo a los planes de cierre presentados ante el Ministerio de Minería de la Provincia de Catamarca, en cumplimiento de la Resolución 396/2016. El Estado, a través del Ministerio de Minería de Catamarca, supervisa el Plan de Cierre, además de fiscalizar y realizar sus propios monitoreos durante el cierre y post cierre. La autoridad de aplicación supervisa el trabajo mediante programas de control específicos.

Importancia de la revegetación en el proceso de Cierre de Mina

El proceso de Cierre de Mina se está desarrollando por etapas donde la primera consiste en el cierre de los botaderos externos al pit Bajo de la Alumbrera y Bajo el Durazno.

Los botaderos son los depósitos de rocas sin valor económico. Los materiales que componen los botaderos son naturalmente potenciales generadores de ácidos. Por esta razón, deben ser cubiertos con material inerte no generador de ácido sobre el cual se revegetará con especies nativas.

Luego de 16 años de investigación teórica y práctica, se definieron las especies que se utilizarán en la revegetación de las coberturas. Estas especies se cultivan en los viveros situados en el sitio y se trasplantarán a la cobertura una vez concluido el proceso de rustificación o adaptación de los plantines.

Las actividades definidas dentro del plan de cierre son el resultado de años de trabajo científico y práctico que fundamentan cada decisión. En el caso de la revegetación, el proceso comenzó con la identificación de las especies vegetales presentes en la zona, el estudio de las especies más aptas para su producción masiva en viveros y la cosecha de semillas. Estos procesos derivaron en la creación en sitio de un banco de germoplasma con semillas de especies nativas único en la zona para la conservación de la diversidad genética local.

En estas actividades participaron profesionales de la Universidad Nacional de Catamarca, Instituto Miguel Lillo de la Universidad Nacional de Tucumán, Ausenco Vector, Ambiental, GT Ingeniería y Yokavil. Las primeras pruebas de campo fueron instaladas por personal especializado del Cricyt, instituto perteneciente al Conicet de Mendoza, donde participaron profesionales especializados en revegetación de zonas áridas. Luego del análisis de la información recopilada, se acordó el diseño final recomendable para la revegetación masiva por medio de plantines de especies nativas. Desde octubre de 2020, Yokavil es la empresa encargada de la producción de estos plantines en vivero.

Yokavil, un proveedor estratégico

La empresa catamarqueña tiene su cuna en la localidad de Santa María y formó parte del Programa de Desarrollo de Proveedores Locales que Minera Alumbrera implementó desde sus inicios con el objetivo de alcanzar procesos de creación eficiente de capital de manera sostenida en todos los eslabones de la cadena de valor.

El desarrollo de proveedores locales ha constituido una oportunidad concreta de creación de riqueza para empresas y trabajadores de la región. También significa un aporte a las condiciones de desarrollo sostenible en términos de un incremento en el capital humano basado en una diversidad de aprendizajes respetando estándares y exigencias de calidad de un proyecto de clase mundial.

Yokavil está integrada por personal de la comunidad de los pueblos originarios de Quilmes y Fuerte Quemado, profesionales de Catamarca y expertos de reconocida trayectoria. Esta empresa local desarrolló diversas tareas en etapas anteriores de este mismo proceso de Cierre de Mina, lo que la convierte en un proveedor estratégico de Alumbrera, contando con experiencia previa específica y con personal capacitado y de la zona primaria de influencia del proyecto minero.

Los pasos a seguir

El proceso de generación de plantines ha sido planificado para extenderse durante 4 años. La primera etapa de 2 años de duración culminará con la producción de 300.000 plantines y la revegetación de 6 hectáreas comenzando en 2021. A partir de 2023, se llevará adelante la revegetación masiva del total de las superficies planas de los botaderos.

El desarrollo de la empresa local Yokavil se erige en un ejemplo de cómo la industria minera puede ayudar en el proceso de motorización de las economías locales. El desarrollo sustentable y el crecimiento conjunto con las comunidades vecinas deben ser los lemas que guíen cada decisión en las empresas mineras.

El desarrollo de socios estratégicos locales que acompañen el proceso de Cierre de Mina ayudan a la empresa a mantener firme su compromiso de llevar adelante un cierre transparente y social y ambientalmente responsable, garantizando la estabilidad física y química de los componentes, priorizando la estabilidad biológica en las áreas rehabilitadas.

Para acceder al video de Cuidado de la Biodiversidad de Minera Alumbrera, seguir el siguiente link.

Sistema de cobertura

El fenómeno conocido como Drenaje Acido de Roca (DAR) se trata de una reacción natural que se puede producir en escombreras de estériles y diques de colas cuando materiales con sulfuros interactúan con oxígeno y agua de lluvia.

Lo que se puede hacer para evitar que esto suceda es predecir la capacidad de generación ácida de los materiales y delinear las medidas de prevención que se controlarán en el futuro a través de monitoreo de cierre y post cierre.

Ante la posibilidad de que los minerales contenidos en el dique y en las escombreras puedan convertirse en potenciales generadores de ácido, se utilizará un sistema de cobertura que permite almacenar y liberar la humedad, de modo que limita el acceso de agua de lluvia hacia el interior de las instalaciones.

Ya se han desarrollado numerosos campos de prueba de éstas cubiertas, con excelentes resultados. Se midió la capacidad de retención de humedad, temperatura, succión y calidad de agua de infiltración para garantizar su estabilidad química en el largo plazo.

El sistema de cobertura elegido funciona como una esponja que almacena la humedad de las precipitaciones durante la época de lluvia y la libera en los períodos secos.

De esta manera, se evita la penetración de agua hacia el interior de la instalación, disminuye el polvo en suspensión y favorece la generación de un sustrato adecuado para el crecimiento de la vegetación autóctona que se sembrará sobre la cobertura.

Durante 2016 y 2017 se continuó generando información de las pruebas de cobertura y, junto con los datos de la estación meteorológica, se utilizaron para la recalibración del modelo.

Así se pudo confirmar el espesor final que tendrán los materiales de cobertura en los botaderos y dique de colas.

Este resultado se obtiene luego de un proceso de 17 años de estudios de laboratorio y pruebas de campo con diferentes materiales y diseño realizadas en las áreas a rehabilitar.

Cierre de Escombreras y Dique de Colas

Los materiales que conforman el dique de colas y los botaderos son potenciales generadores de ácido por lo que deben ser aislados de las condiciones atmosféricas por medio de encapsulamiento con materiales para evitar su degradación. Este encapsulamiento será una cobertura de almacenamiento y posterior liberación de humedad, evitando que el agua de lluvia entre en contacto con los materiales potenciales generadores de ácido. En el caso del dique de colas, éstas serán cubiertas con material aluvial; mientras que los materiales de las escombreras serán cubiertos con material benigno de mina. Sobre estos materiales de cobertura se realizará la revegetación.

En las escombreras de estéril se trabajó con el área de Planificación de Mina para definir los equipos a utilizar, circuitos de acarreo de material benigno y tiempos de ejecución necesarios para implementar el sistema de cobertura de retención y liberación de humedad.

Para el dique de colas, una consultora con vasta experiencia en el sector minero a nivel internacional, se encarga del diseño de la ingeniería final, cierre del dique de colas, y el desarrollo final del plan de cierre, que incluye el diseño del manejo de aguas superficiales (canales, vertederos) y la implementación del sistema de cobertura con material aluvial de la cuenca del rio Vis Vis.

Aguas abajo del dique de colas hay pozos de retrobombeo cuya función es devolver el agua que drena del dique al proceso productivo para ser reutilizada, reduciendo el consumo de agua fresca. Este sistema se mantiene en el cierre y post cierre por un período aproximado de entre 8 y 10 años hasta que drene el agua contenida en el dique de colas.

El agua que se siga recuperando como drenaje de las colas se enviará a una pileta de evaporación ubicada en la superficie del dique. Luego de un período mínimo de 5 años, se estima que el drenaje de las aguas de las colas cesará y se iniciará la cobertura de la superficie del dique. Al finalizar el proceso productivo, el agua del sistema de retrobombeo se direcciona al open pit.

Programas asociados a estas dos instalaciones:

  • Sistema de cobertura;
  • Programa de revegetación;
  • Cierre del open pit; y
  • Residuos.

Gestión ambiental del cierre de mina

En Minera Alumbrera comenzamos a trabajar en la planificación integral del Cierre de Mina desde el inicio del proyecto, ya que el advenimiento del fin de la extracción de recursos es inherente al proceso natural de toda producción minera. La planificación alinea las variables sociales, ambientales y de seguridad bajo una gestión basada en el desarrollo sostenible.

El principal objetivo consiste en lograr la estabilidad física y química de las instalaciones que permanecerán en el sitio luego del cierre de la mina. En su interacción con los factores ambientales no deben generar impactos que impliquen un riesgo para la salud de las personas y/o para el medio ambiente.

Debemos lograr la integración de la infraestructura remanente en el sitio de mina con el ambiente natural de manera de mantener su estabilización en el tiempo.

Encaramos esta etapa del cierre con una vasta línea de base, a partir de la recopilación de los estudios que realizamos durante 20 años de trabajo ininterrumpido.

La plataforma de conocimiento contempla estudios sobre hidrología, biología, geología, suelos, hidrogeología, clima, además de sociales y culturales. En 2015 Glencore realizó una auditoría con buenos resultados y oportunidades de mejora de adecuación a sus estándares.

Objetivos primarios:
• Lograr la estabilidad química a través de la prevención del Drenaje Ácido de Roca (DAR).
• Lograr la estabilidad física de botaderos, dique de colas y open pit.
• Recuperar la capacidad de soporte de vida silvestre del área intervenida.
• Recomponer o equilibrar la red hidrográfica y lograr un paisaje compatible con el entorno.
• Evitar riesgos en la salud y la seguridad de las personas durante el proceso de cierre.
• Generar efectos positivos en el sistema socio-económico de la región.

Desde el punto de vista operativo, en 2017 continuaron las tareas que forman parte de los 44 Programas de Control Ambiental (PCA). Los PCA implican el seguimiento de actividades relacionadas con el medio ambiente y la presentación de informes periódicos y monitoreo de factores ambientales que intervienen en el plan de cierre.

Actividades de seguimiento del Programa de Control Ambiental vinculados al cierre de mina:
• Revegetación
• Seguimiento de funcionamiento de coberturas de escombreras y dique de colas.
• Control de rehabilitación de botaderos
• Programas de control de calidad de agua en Vis Vis y en Campo Arenal
• Monitoreo de biodiversidad del sitio de mina, Campo Arenal, mineraloducto y DP2.

No obstante, como en 2017 se aprobó la extensión de la explotación de Bajo de la Alumbrera mediante la modalidad subterránea, las tareas inherentes al cierre se posponen por 10 años. En ese lapso, se explotarán dos fases del actual open pit. Durante 2018 y 2019 se realizarán las obras de infraestructura necesarias para adaptar las instalaciones al nuevo modo de extracción, que comenzará en 2020.

Mientras tanto, y junto a la puesta en producción de la nueva modalidad de operación, se comenzará a trabajar en tareas de remediación de aquellas áreas que no formarán parte del nuevo proyecto. Los objetivos y tareas de cierre se mantienen vigentes, pero se posponen hasta el cierre de la siguiente etapa minera.

Fuente: Informe de Sostenibilidad.

Industria y Desarrollo Sustentable en el NOA

Se llevaron adelante las XIII Jornadas «Argentina Sustentable 2017» en Salta, organizadas por Futuro Sustentable.

Minera Alumbrera participó de la jornada «Industria y Desarrollo Sustentable en el NOA», que convocó a funcionarios Nacionales, Provinciales y Municipales,
junto a representantes de empresas y servicios ambientales, para reflexionar y motivar a la comunidad a trabajar modelos de gestión ambientales y sustentables.

Marcelo Acosta y Cecilia Cosiansi, representaron a Minera Alumbrera, conversando sobre el plan de cierre de mina y su aspecto social.

Con la colaboración de panelistas destacados, se conversó sobre el desarrollo de Políticas de Estado, innovaciones ambientales y sobre algunos avanzados desarrollos tecnológicos que se están implementando en la industria Argentina.

¿Cómo funciona nuestro dique de colas?

Uno de los aspectos que se cita como “punto de conflicto” al momento de hablar de la explotación minera en Catamarca es sin duda la construcción del dique de colas que realizó Minera Alumbrera. Se dice que “tiene filtraciones” “que está pinchado”, “que pierde” y “que nunca fue impermeabilizado”.

El dique de colas en su diseño original permite pasar el agua a través de microscópicos conductos en sus cimientos o drenajes. El dique fue diseñado para dejar filtrar el agua y retener únicamente los sólidos llamados “colas”, que están formadas por mineral molido sin valor económico. Se depositan por gravedad en el dique.

El agua que filtra por los drenajes de la base es colectada (en una pileta) para ser recirculada, mientras los sólidos quedan en el dique. Éste agua recuperada se recircula hacia la planta concentradora y desde allí se reutiliza en el proceso productivo.

El sistema de recirculación del que forma parte el dique de colas permite recuperar 75% del agua utilizada en el proceso productivo, la cual se envía a la planta concentradora nuevamente.

Es erróneo decir que el dique “pierde”, que tiene una “falla”, la misión del dique es filtrar el agua (para ser reciclada). Esta situación fue diseñada de esa manera originalmente y así fue presentado en el reporte de impacto ambiental y en el estudio de factibilidad.

Datos sobre el dique

Se puede definir que el dique de colas es una obra de infraestructura de mina, cuyo principal objetivo es almacenar los sólidos remanentes del tratamiento del mineral por la planta concentradora.

Debemos señalar también que esta obra fue construida según los estándares más altos a nivel internacional, siguiendo los lineamientos de la Comisión Internacional en dique de Colas (ICOLD por su sigla en inglés), con consultores de probada experiencia. Knight Piesold, una empresa consultora internacional que brinda servicios de consultoría en ingeniería y medio ambiente a los rubros de minería, de energía, hídricos, de transporte, se ocupó de la construcción en Alumbrera. Asimismo, es responsable de la construcción de más de 400 diques similares en el mundo cuyas estadísticas registran en su totalidad “cero incidentes” en sus estructuras.

Entre las particularidades del diseño del dique de Minera Alumbrera se pueden destacar las siguientes:

  • Capacidad de almacenamiento de hasta 550 millones de toneladas de colas o relaves.
  • Cuenta con un espacio de paredón libre en todo momento capaz de almacenar una tormenta estadística de una vez en mil años, que para la zona significaría 200 mm en 24 hs, es decir un poco más de lo que llueve normalmente en un año (media anual: entre 120 y 180 mm).

Respecto del sistema de retrobombeo, la empresa cuenta actualmente con 10 pozos de retrobombeo, un pozo extra de reserva, dos piletas de colección de drenajes y 25 estaciones de monitoreo y la eficacia del sistema se traduce en que las aguas subterráneas y superficiales -aguas abajo del último pozo de retro bombeo- no han experimentado cambios en sus características químicas.

Todos estos datos se contraponen a los dichos sobre la vulnerabilidad del dique, y el mejor ejemplo es que luego del fuerte sismo que sacudió a Catamarca el 7 de septiembre de 2004 no hubo ninguna consecuencia.

El dique funciona normalmente y es monitoreado en forma continua por personal especializado de Minera Alumbrera con soporte de Knight Piesold.

Datos sobre las colas

El dique contiene las colas, o sea mineral molido del yacimiento que no tiene valor económico, de modo que no contiene ninguna sustancia tóxica. Es importante destacar que los reactivos que usa Minera Alumbrera en su proceso son espumantes en base alcohol, además de un colector, que es un compuesto orgánico. También se usa cal para ajustar la alcalinidad de la suspensión y así poder recuperar el cobre por flotación.

Todos los reactivos que usa Minera Alumbrera (cal, colectores y espumantes,) son de corta vida, de manera que ni el concentrado que va por el mineraloducto, ni las colas, tienen influencia alguna al tacto o al entrar en contacto con la piel.

Cabe destacar también que Minera Alumbrera no utiliza en su proceso productivo cianuro o mercurio, ya que por las características del mineral utiliza procesos de flotación y recuperación gravitacional. Sin embargo, se utiliza en la minería aurífera a nivel mundial. Si se utiliza con responsabilidad, siguiendo los protocolos internacionales para su uso y manipulación, no tiene implicancias sobre el medio ambiente.

Se pueden tomar como referencia ambiental los monitoreos regulares realizados por Policía Minera, autoridad de contralor de la Secretaría de Minería de Catamarca, como también el informe pericial del SEGEMAR (Servicio Geológico Minero Argentino) en cuyas conclusiones se puede leer: “No se reconoce en los sedimentos de corriente fluvial del cauce del río Vis Vis, evidencia de una modificación del contenido natural de sus constituyentes, que pudiera derivarse de la actividad del Complejo Minero Bajo de la Alumbrera”.

Minera Alumbrera lleva a cabo una simulación matemática de los drenajes del dique de colas que se actualiza cada tres años. Al ser una herramienta predictiva se constituye en la base del plan de acción para asegurar la invariabilidad de las características químicas de la cuenca Vis Vis-Amanao, manteniendo los drenajes del dique de colas dentro de los límites de la concesión. Esto se logra con éxito, ya que los parámetros estudiados, no han experimentado variación fuera de los límites del área de infraestructura de la mina.

Esta información es pública y está disponible tanto en la Secretaría de Minería de Catamarca, como en las actualizaciones de los reportes de impacto ambiental, que Minera Alumbrera presenta a las autoridades cada dos años.

Principales características del dique de colas Minera Alumbrera:

Permite reutilizar el 75% del agua utilizada en el proceso productivo.

  • Soporta el grado de sismicidad establecido por ley de seguridad para obras civiles, para la provincia de Catamarca.
  • Capacidad almacenamiento por tormentas hasta 200 mm en 24 hs. (media anual en la zona entre 120 y 180 mm).
  • Capacidad de almacenamiento de 550 millones de toneladas.
  • Construido según los más altos estándares a nivel internacional (siguiendo los lineamientos de la International Commision on Large Dams), con consultores de probada experiencia (Knight Piesold, con más de 400 diques instalaciones similares construidas).

Su diseño permite además:

  • soportar sismos de 6,5 (escala Ritcher) con el epicentro justamente debajo del paredón del dique.
  • almacenar una tormenta estadística de una vez en mil años, mediante un espacio de paredón libre en todo momento.

El 7 de Septiembre de 2004, soporto un intenso sismo ocurrido en Catamarca (6,5 en la escala de Ritcher), con epicentro las sierras de Ambato.