Gestión responsable del agua en Minera Alumbrera

En el marco del Día Mundial del Agua propuesto por Naciones Unidas, desde Minera Alumbrera te contamos cómo cuidamos este preciado recurso.

Acerca del Día Mundial del Agua
La Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 22 de marzo como Día Mundial del Agua a fin de llamar la atención sobre la importancia de los recursos de agua dulce del planeta y fomentar su gestión sostenible.

Este año, el Día Mundial del Agua se celebra bajo el lema “Valoremos el agua” con el propósito de generar conversaciones acerca de su verdadero valor y cómo podemos proteger mejor este recurso vital. La forma en que valoramos el agua determina cómo se gestiona, se comparte y se asegura su conservación y protección.

El compromiso de Minera Alumbrera en la gestión responsable del agua
En Minera Alumbrera celebramos el Día Mundial del Agua recordando la importancia de su uso cuidadoso, a través de una política enfocada en el uso eficiente de los recursos naturales, la mitigación de los impactos producidos por la operación, la preservación de la biodiversidad y la reutilización y el reciclado del agua.

Minera Alumbrera actualmente desarrolla sus actividades de cierre de botaderos en su sitio en la provincia de Catamarca, mientras continúan los estudios de factibilidad del Proyecto Integrado Agua Rica – Alumbrera. Se trata de una región árida donde la disponibilidad del recurso hídrico es limitada. Atentos a este contexto, buscamos optimizar su reutilización para reincorporar una gran parte al proceso, en reemplazo del agua fresca.

A continuación, describimos las características de nuestra gestión de este valioso recurso respondiendo a las preguntas que nos hacen con frecuencia.

¿De dónde se extrae el agua que se utiliza en sitio?
Durante la etapa operativa de Alumbrera entre los años 1997 a 2018, el agua fresca que se utilizó en sitio provino de la cuenca de Campo del Arenal, ubicada en el departamento Santa María, provincia de Catamarca. Allí se encuentra un acuífero de gran productividad, que almacena agua proveniente de las sierras que rodean la cuenca. En el sector sudoeste de la cuenca hay 8 pozos profundos que extraen el agua subterránea, la cual se conduce por un acueducto de 21 km que descarga en un dique de agua fresca en sitio.

La extracción se restringió al sector del campo de pozos y no tuvo influencia en la disponibilidad del agua de las comunidades ni en los caudales de agua superficial de los ríos aledaños a la cuenca. Las comunidades vecinas consumen agua de pozos excavados del acuífero superior; la extracción de Alumbrera se abasteció del acuífero profundo.

Antes del inicio de las operaciones, se llevaron a cabo estudios de base para asegurar que las operaciones no afecten la disponibilidad de agua para las comunidades aledañas. Durante la operación, se controlaron en forma permanente los niveles de pozos de monitoreo y ríos de la zona y los mismos respondieron de acuerdo a los modelos predictivos, sin ninguna afectación atribuible a la extracción de Minera Alumbrera. Cabe destacar que los pozos se encuentran a más de 60km de la zona productiva del departamento de Santa María.

¿Se realizan descargas de agua fuera del sitio?
La operación de Minera Alumbrera no genera descargas de agua fuera del sitio de la mina, ya que se trata de un proceso cerrado. No se realiza ningún tipo de descarga al sistema fluvial ni a acuíferos ubicados aguas abajo del sitio de operaciones.

Durante la etapa operativa de Alumbrera, el concentrado de cobre y oro se transportaba a través de un mineraloducto de 316 km hasta la Planta de Filtros en Tucumán con un agregado de agua para facilitar su transporte. Una vez en la Planta, el agua se trataba y luego se descargaba en el Canal de Desagüe Pluvial conocido como DP2 luego de una evaluación exhaustiva del producto final a descargar. El efluente tratado debía cumplir con las condiciones y especificaciones establecidas por la Secretaría de Medio Ambiente de la provincia de Tucumán, cumpliendo los valores guía establecidos por los organismos de control provinciales. Además, se realizaban tomas de muestra de control que su análisis en laboratorios externos de la Provincia de Tucumán y Santiago del Estero.

¿El agua se reutiliza?
A través de pozos de retrobombeo y piletas, el agua se recupera para disminuir el consumo de agua fresca. Durante la etapa productiva de la empresa, más del 70% del agua de la Planta Concentradora se reutilizaba en el proceso.

El sistema de retrobombeo es una instalación ubicada aguas abajo del dique de colas que cumple la función de devolver el agua que escurre del dique para ser reutilizada, lo cual optimiza el uso de agua fresca. El sistema se mantiene en pleno funcionamiento durante la etapa de cierre y post cierre de mina hasta que se drene el agua contenida en las colas. Actualmente, el agua recuperada se utiliza para el control de polvo en sitio.

¿Qué monitoreos se llevan a cabo? ¿Quiénes los controlan?
Minera Alumbrera debe garantizar el cumplimiento de los 42 Programas de Control Ambiental (PCA) establecidos por el Ministerio de Minería de Catamarca. Los PCA implican el seguimiento de actividades relacionadas con el medio ambiente y la presentación de informes trimestrales, semestrales y anuales y monitoreos de factores ambientales que intervienen en el plan de cierre.

Los estudios de las muestras de agua incluyen controles físico-químicos, isotópicos, metales traza y mediciones de caudales de los cursos de agua. Estas actividades se realizan en Campo del Arenal, sitio de mina y ríos cercanos (Los Nacimientos, Santa María y Cuenca del Vis Vis), PS2 y PS3, ríos que cruzan el mineraloducto, Planta de Filtros, descarga en el canal DP2 y Puerto Alumbrera.

Durante el año 2020, a pesar de las restricciones derivadas de la Pandemia por COVID-19, Alumbrera cumplió con todos los monitoreos programados para el control de las variables aire, agua, suelo y biodiversidad, además de los arqueológicos. La calidad del proceso de muestreo está certificada de acuerdo con la norma ISO9001. No se registraron anomalías en ninguno de estos controles realizados en conjunto con la autoridad de aplicación.

¿Se realizan Monitoreos Biológicos en los cursos de agua relacionados a la operación?
Alumbrera realiza Monitoreos Biológicos en los cursos de agua que cruzan el mineraloducto y en el Canal DP2. Los monitoreos consisten en la búsqueda, identificación y relevamiento de mamíferos, anfibios, reptiles, aves, limnología, peces y flora autóctona para obtener índices de abundancia. Es clave poder estudiar estas especies y relacionar las comunidades terrestres y acuáticas con las variables físico-químicas de las aguas en las diferentes estaciones e identificar especies para asegurar su conservación.

De esta manera, se trabaja para asegurar la permanencia a largo plazo de la flora y la fauna, la calidad y disponibilidad de agua, y el funcionamiento natural del ecosistema de la región de influencia de Bajo de la Alumbrera. Los monitoreos son realizados por biólogos de diferentes universidades del país y participan también autoridades del Ministerio de Minería de Catamarca y de Tucumán para certificar los métodos de trabajo.

¿Los sistemas de gestión se encuentran certificados?
En 2021 Alumbrera recertificó el Sistema de Gestión de la Calidad de acuerdo con la Norma ISO 9001 para la toma de muestras de agua -proceso fundamental para determinar la calidad de los controles- válida para todos los sitios en los que Alumbrera desarrolla su actividad.

Por su parte, el laboratorio químico de la Planta de Filtros, donde se realizan los controles de agua y aire, cuenta con las acreditaciones de la Norma ISO 17025:2017 para todos los parámetros que se controlan de manera periódica.

Para más información
Si desean conocer detalles de la gestión del agua de la empresa durante su etapa operativa, los invitamos a consultar los Reportes de Sostenibilidad de Minera Alumbrera en el siguiente link.

Minera Alumbrera ha asumido el firme compromiso de adoptar enfoques de planificación y ejecución basados en la gestión integrada de los recursos hídricos para potenciar su sostenibilidad en el tiempo.