Día Mundial del Agua

En Minera Alumbrera celebramos el día mundial del agua recordando la importancia de su uso cuidadoso, a través de una política enfocada en el uso eficiente de los recursos naturales, la mitigación de los impactos producidos por la operación, la preservación de la biodiversidad y la rehabilitación de los suelos.

El agua dulce es un recurso escaso, esencial para el desarrollo de la vida y estratégico para la actividad productiva. Minera Alumbrera desarrolla sus actividades en una región árida donde la disponibilidad del recurso hídrico es limitada. Por eso, buscamos a diario optimizar el uso mediante su recuperación para reincorporar una gran parte al proceso, en reemplazo de agua fresca.

El agua contenida en el concentrado que viaja a través de un mineraloducto hasta llegar a la Planta de Filtros, en Tucumán, se procesa mediante tratamientos primarios, secundarios y terciarios. Una vez filtrada sale de la Planta hacia el canal de desagüe pluvial DP2 en condiciones aptas para el medio ambiente y en total cumplimiento con la normativa vigente, establecida por la Secretaría de Medio Ambiente de Tucumán. Para garantizar esto, se realizan numerosos análisis en nuestro laboratorio, entre los monitoreos diarios, mensuales y semestrales.

El laboratorio de la Planta de Filtros fue el primero del NOA en obtener la certificación ISO 17025 para los parámetros analizados. A su vez, la Planta de Filtros cuenta con la certificación ISO 9001 para el tratamiento de efluentes realizado.

En 2017, 75% del agua utilizada en el proceso corresponde a agua reciclada, mientras el 25% es agua fresca.

La operación de Minera Alumbrera es un ciclo cerrado, es decir que no genera descargas fuera del sitio de mina. Toda el agua proveniente del proceso de concentración se reutiliza. Los sistemas de recuperación se optimizan por medio de pozos y piletas para lograr la disminución del consumo de agua fresca.

Un meticuloso proceso de tratamiento de aguas en la Planta de Filtros

El concentrado de cobre y oro se transporta por un mineraloducto desde el yacimiento hasta la Planta de Filtros y Tratamiento, ubicada en la provincia de Tucumán.

En la Planta de Filtros y Tratamiento se extrae el agua, que fue agregada para su transporte.

El agua extraída recibe un tratamiento que es controlado mediante un Sistema de Gestión de la Calidad, certificado de acuerdo a la norma ISO 9001 otorgada por Bureau Veritas, previo a su descarga al canal de desagüe pluvial DP2.

El proceso de tratamiento del agua que realizamos en la Planta de Filtros y Tratamiento, consta de 3 etapas:

1.    Precipitación natural de los sólidos en suspensión.

Comienza en un sumidero, donde se colectan las aguas de filtrado, de lavado de telas, de limpieza en general, y aguas pluviales.
Se agregan reactivos para favorecer la precipitación natural de los sólidos en suspensión, que terminan de sedimentar en un clarificador de 24 metros de diámetro donde se produce la sedimentación de la mayor parte de los sólidos suspendidos.
Desde el clarificador, a través de la técnica de rebalse, el agua va hacia una pileta de decantación en donde precipitan los sólidos que no decantaron en la etapa anterior.

2.    Tratamiento biológico aeróbico.

En esta etapa se utiliza un tratamiento biológico aeróbico para la degradación de la materia orgánica por medio de microorganismos, y a fin de regular los parámetros químicos de acuerdo con los límites que especifica la legislación aplicable.
La capacidad de tratamiento de agua es de alrededor de 2.500 metros cúbicos/día.
En el tratamiento intervienen dos mezcladores, seis aireadores superficiales y un control automático de pH para regularlo, ya que disminuye por la acción microbiana.

3.    Estabilización del agua.

El agua pasa a una última pileta de estabilización de 7.000 metros cúbicos, la cual se  desinfecta previamente con el agregado de hipoclorito de sodio.

Esto contribuye a eliminar la materia orgánica y estabilizar los parámetros finales de tratamiento.

Luego se bombea y se conduce el agua por cañería hasta el punto de descarga que se encuentra a 20 km de la planta.

El volumen de descarga viene disminuyendo progresivamente desde 2011 debido a las mejoras implementadas en la Planta, y como consecuencia de la reutilización del agua tratada en los diferentes procesos.

Los parámetros de descarga están regulados por la resolución 030 de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente de la provincia de Tucumán, que establece los límites permitidos para el vuelco del efluente.

La descarga permitida se inscribe en el Registro de Efluentes de la provincia, dependiente de la Dirección de Fiscalización Ambiental, con la renovación anual del permiso de vuelco, otorgado por la Dirección de Minería de Tucumán.

Nuestro Sistema de Gestión de la Calidad del Agua es controlado por diversos organismos:

Instituto Nacional del Agua (INA) efectúa monitoreos que confirman la calidad del efluente.

La Universidad Nacional de Santiago del Estero (Facultad de Ciencias Exactas y Tecnología) y la Universidad Nacional de Tucumán (Facultad de Ciencias Naturales) realizan monitoreos externos sobre la calidad del agua de la descarga y del agua en el medio receptor.

Los últimos estudios de ambas universidades confirman el cumplimiento de los parámetros de descarga de acuerdo con la legislación de la provincia de Tucumán.

Se debe destacar que el efluente de Minera Alumbrera representa 0,7% del total de efluentes industriales de Tucumán que desemboca en el dique Frontal, en la provincia de Santiago del Estero.

Optimización en el uso del agua

En Minera Alumbrera mantenemos el firme compromiso de administrar de manera eficiente los recursos naturales, asegurando la confiabilidad de las herramientas de gestión utilizadas para controlar el uso racional del agua, y su conservación, verificando la interacción de los procesos productivos con los acuíferos regionales, vigilando y midiendo nuestros consumos y contrastando con nuestros objetivos.

El agua que se utiliza en el yacimiento se extrae del acuífero de Campo del Arenal, ubicado al noroeste de la mina, en el departamento de Santa María.

El agua del acuífero de Campo del Arenal se recarga a través de las lluvias y los deshielos provenientes de las sierras de Aconquija, del Cajón y serranías menores.

Para conocer y predecir con exactitud el grado de influencia que tiene el área de extracción de agua por parte de Minera Alumbrera, hemos desarrollado un modelo Matemático de Campo de Arenal.

Asimismo, continuamente realizamos nuevos trabajos de perforación que nos permiten ajustar y recalibrar el modelo periódicamente con la información obtenida.

Un estudio de la Secretaría del Agua y del Ambiente de Catamarca, junto al INA (Instituto Nacional del Agua), confirma que los niveles subterráneos de Campo Arenal son más altos en este momento que hace 30 años cuando no existía explotación minera en la zona.

Éste concluye que todas las variaciones de niveles a través de los años se deben exclusivamente a una cuestión natural de los ciclos climáticos (Referencia: Estudio Valle de Santa María, Comportamiento del recurso hídrico subterráneo 2010).

El 74% del agua utilizada es reciclada.

El agua que ingresa al sistema por el proceso de molienda y flotación, y sale con las colas (material estéril) en dirección al dique, es devuelta al proceso para su reutilización por un sistema de retro bombeo con tecnología de punta, que es mantenido en óptimas condiciones operativas mediante pozos de extracción.

Realizamos pozos de monitoreo fuera del límite de la concesión minera, lo cual nos permite corroborar el modelo conceptual de circulación hídrica de la Quebrada y confirma que la operación de Mina no genera influencia de en la quebrada de Vis Vis.

Instalamos una cañería que lleva directamente el agua recuperada por el sistema de retro bombeo a la torre de bombeo, evitando la evaporación en la superficie del dique de colas.
Esta obra incidió en la disminución del consumo de agua fresca proveniente del acuífero de Campo de Arenal, incrementando la disponibilidad de agua reciclada para el consumo de la trituración y la molienda.

Antes del inicio de las operaciones, se llevaron a cabo estudios de base que fueron incluidos en el Informe de Impacto Ambiental y que aseguran que las operaciones de extracción en Campo Arenal no afectarán la disponibilidad de agua en las comunidades aledañas.

El cumplimiento estas premisas de la operación, así como de las normas vigentes, es controlado por el gobierno provincial en forma quincenal, mensual y trimestral, según la variable pertinente.

Comparaciones del uso de agua con otras industrias

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las actividades industriales tienen un elevado consumo de agua, y que muchas de ellas, al igual que Minera Alumbrera, han puesto en práctica programas de reciclado para disminuir el uso de agua fresca.

Veamos algunos ejemplos que nos permitan comparar los consumos de agua:

Minera Alumbrera.
Con una molienda promedio de 110.000 tn/día, consume 60.000 m3/día de agua fresca, consumo específico: 0,55 m3/tn de mineral molido.

Ingenio azucarero de Tucumán.
Consumo aproximado de 610 tn de agua x 100 tn de caña molida, es decir 6,1 m3/tn. Considerando una molienda de 24000 tn/día, el consumo total de agua fresca es de 146.400 m3/día. Implica un consumo de 10 veces mayor al de Minera Alumbrera.

Soja.
Plantación de soja, consumo de 800 mm de agua anuales, para una plantación de 3000 ha tendría un consumo de 24 millones m3 anuales (aproximadamente equivalentes al consumo de Minera Alumbrera). Catamarca tiene aproximadamente 50.000 ha de soja, es decir que consume 17 veces más en forma anual que Minera Alumbrera, 400 millones m3 anuales.

Olivos.
Considerando 150 plantas por ha, a un consumo de 0,12 m3 x día x planta, tenemos aproximadamente 18 m3 por día por ha. Catamarca tiene 35.000 ha de olivos, por lo que por día consume más de 630.000 m3/d, equivalente a más de 10 veces el consumo de Minera Alumbrera.

Programa de monitoreo de agua

Durante 2013, se realizaron todos los monitoreos de agua programados en:

  • Puerto;
  • Ríos que cruzan el mineraloducto;
  • Planta de Filtros y Canal DP2;
  • Quebrada del río Vis Vis; y
  • Campo del Arenal.

En el Puerto de Minera Alumbrera, realizamos monitoreos y mediciones ambientales con una consultora independiente, los cuales fueron presentados a la Autoridad de Aplicación, la Secretaría de Ambiente de la provincia de Santa Fe.

En ellos se registraron valores normales en todos los casos.

No hubo cambios reflejados en las características del agua de descarga, asegurando que la operación minera no influye en el recurso hídrico.

En los ríos que cruzan el mineraloducto, desde la mina hasta la Planta de Filtros, ubicada en Tucumán, realizamos monitoreos semestrales en 15 puntos.

Los monitoreos son controlados por la Dirección de Minería de Tucumán, la Secretaría de Medio Ambiente de Tucumán, y la Secretaría de Minería de Catamarca.

En ellos no se registraron anomalías en los datos físico – químicos tomados en todos los puntos a través de los 300 km de recorrido.

La Planta de Filtros y su Efluente al Canal DP2 son monitoreados trimestralmente.

El Canal DP2 es monitoreados semestrales.

En ambos casos bajo el control de la Dirección de Minería de Tucumán, y todos sus resultados dentro de la normativa aplicable, la Resolución de la Secretaría de Estado de Minería Nro 30.

En la Quebrada del río Vis Vis en Catamarca, realizamos monitoreos de agua y monitoreos de los metales traza, que determinan los metales en solución que pueden relacionarse con una migración de aguas de proceso.

En este caso está bajo el control de la Secretaría de Estado de Minería de Catamarca DIPGAM.

En el período de ejecución de este programa no se registraron cambios en las características de las aguas monitoreadas.
No hay una migración o salida de aguas del proceso fuera del límite de concesión.

En el Campo del Arenal realizamos monitoreo de niveles de agua en la zona de influencia de los pozos de agua subterránea y monitoreo de caudales de agua extraídos.

La autoridad de aplicación es la Secretaría de Medio Ambiente de Catamarca.

Los monitoreos revelan que no se registraron valores anómalos en los niveles de agua y que los caudales de extracción se mantuvieron por debajo del permiso de 800 l/seg.

La secretaría de Minería de Catamarca participa con personal de los centros de control ambiental de Belén en monitoreos trimestrales.

Fuente: Informe de Sostenibilidad 2013.

Gestión del agua

El agua utilizada para el proceso se extrae de un acuífero subterráneo de Campo del Arenal, ubicado en el departamento Santa María, el cual se recarga por medio de las lluvias y los deshielos provenientes de las sierras del Aconquija, del Cajón y serranías menores.

El agua que utilizamos proviene de 8 perforaciones a 200 metros de profundidad.

Ingresa al sistema para el proceso de molienda y flotación y sale con las colas (el material estéril que no se utiliza y se deposita en el dique de colas).

A fin de reducir su uso, contamos con un sistema de retrobombeo que envía el agua desde el dique al proceso nuevamente. No se descarga agua al sistema fluvial ni a los acuíferos desde las operaciones de extracción y procesamiento de los minerales.

Hemos realizado estudios para asegurar que las operaciones no afecten la disponibilidad de agua para las comunidades aledañas. Los pozos se encuentran a más de 60 km del valle productivo de Santa María.

Asimismo, desarrollamos un modelo matemático de flujo de agua de Campo del Arenal, una herramienta de gestión que nos permite controlar su uso racional de modo tal que la extracción subterránea no afecte los acuíferos regionales.

Modelaciones predictivas nos permiten conocer el comportamiento del acuífero durante el tiempo que dure la extracción y predecir el tiempo de recuperación.

En 2013 consumimos 770 l/s de agua fresca, aproximadamente 4% por debajo del valor permitido para consumo por parte de la autoridad de aplicación.

El gobierno provincial vigila el cumplimiento de los consumos permitidos del agua subterránea y de las normas vigentes en cuanto a calidad.

En Catamarca, se estima que la agricultura consume entre 0,3 y 0,5 l/s/ha. La superficie cultivada es más de 160.000 hectáreas, lo que implica un consumo de agua estimado por la provincia de más de 80.000 l/s.

La mayoría de las actividades industriales tienen un importante consumo de agua.

Por ello, en nuestro caso, hemos puesto en práctica programas de reciclado.

En 2013, el 72.5% del agua utilizada corresponde a la reutilización del agua del proceso.

 

Fuente: Informe de Sostenibilidad 2013.

Más agua reciclada

En los 12 meses de 2012, se incrementó el volumen de agua reciclada en Minera Alumbrera.

Esto se consiguió luego de la instalación de una cañería que transporta el agua recuperada por el Sistema de Retrobombeo, hasta la torre de bombeo de agua del Dique de Colas.

La instalación actúa evitando la evaporación.

Fuente: “Control de agua del proceso”, página 64 del Informe de Sostenibilidad 2012.

Los ríos mantienen las mismas especies

Durante el verano de 2012, Minera Alumbrera realizó un nuevo monitoreo de biodiversidad en ríos de toda la traza que atraviesa el mineraloducto que va de la mina de Catamarca a las instalaciones de Tucumán.


El relevamiento comprendió toda la flora y fauna del lecho y los márgenes de los ríos que cruza el mineraloducto, en más de 40 puntos de muestreo.
Desde el estudio de base de 1999 hasta el de 2012 se han capturado las mismas especies y se han sumado nuevas, incrementándose su riqueza y diversidad.
Fuente: “Monitoreo biológico de ríos que atraviesan el mineraloducto”, página 70 del Informe de Sostenibilidad 2012.