El Día Mundial del Agua

En Minera Alumbrera les recordamos a nuestros colaboradores la importancia del uso cuidadoso del agua.

Nos centramos en el uso de agua reciclada, como una manera de apoyar la utilización racional de ese elemento.

La mayoría de las actividades industriales tienen un importante consumo de agua.

Hemos puesto en práctica programas de reciclado de agua.

Durante 2013, el 72% del agua utilizada en el proceso corresponde a agua reciclada.


En 2013 consumimos 770 l/s de agua fresca, aproximadamente 4% por debajo del valor permitido para consumo por parte de la autoridad de aplicación.

El gobierno provincial vigila el cumplimiento de los consumos permitidos del agua subterránea y de las normas de calidad vigentes.

En Catamarca, se estima que la agricultura consume entre 0,3 y 0,5 l/s/ha3.

La superficie cultivada es más de 160.000 hectáreas, lo que implica un consumo de agua estimado por la provincia de más de 80.000 l/s.

En relación al consumo de agua en Catamarca por parte de la agricultura, el consumo de Minera Alumbrera corresponde al 0.96%.

Fuente: “Gestión del agua”, página 69 del Informe de Sostenibilidad 2013.
http://bit.ly/1sHHqtB

Más agua reciclada

En los 12 meses de 2012, se incrementó el volumen de agua reciclada en Minera Alumbrera.

Esto se consiguió luego de la instalación de una cañería que transporta el agua recuperada por el Sistema de Retrobombeo, hasta la torre de bombeo de agua del Dique de Colas.

La instalación actúa evitando la evaporación.

Fuente: “Control de agua del proceso”, página 64 del Informe de Sostenibilidad 2012.

Los ríos mantienen las mismas especies

Durante el verano de 2012, Minera Alumbrera realizó un nuevo monitoreo de biodiversidad en ríos de toda la traza que atraviesa el mineraloducto que va de la mina de Catamarca a las instalaciones de Tucumán.


El relevamiento comprendió toda la flora y fauna del lecho y los márgenes de los ríos que cruza el mineraloducto, en más de 40 puntos de muestreo.
Desde el estudio de base de 1999 hasta el de 2012 se han capturado las mismas especies y se han sumado nuevas, incrementándose su riqueza y diversidad.
Fuente: “Monitoreo biológico de ríos que atraviesan el mineraloducto”, página 70 del Informe de Sostenibilidad 2012.

La Campaña de Concienciación sobre el Agua

Para celebrar el Día Mundial del Agua, Minera Alumbrera lanzó una Campaña de Concienciación sobre el Uso Racional.

La Campaña llegó a todos los colaboradores de la compañía a través de diversos medios. Y en ella se reseñan las iniciativas de la empresa en cuanto a ese tema, y las propias ideas de los empleados convertidas en práctica habituales para una mejor utilización de ese recurso.

En todo el mundo

En el Día Mundial del Agua, del 22 de marzo de cada año, la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas alienta las prácticas y programas referidos al uso cuidadoso de ese elemento.

www.unwater.org/worldwaterday

En la Campaña impulsada por Minera Alumbrera se difundieron las prácticas que la empresa lleva adelante:

  • El monitoreo trimestral del agua en la Quebrada de Vis Vis, desde el 2000, en conjunto con la Secretaría de Minería de la provincia de Catamarca
  • La utilización de un 75% del agua reciclada en la operación del yacimiento minero, procedente del Dique de Colas
  • Certificación de la ISO 9001 de Calidad delg Proceso de Toma de Muestras de Agua
  • Certificación de la ISO 9001 sobre el Proceso de Tratamiento de Efluentes
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Como administra Minera Alumbrera los recursos hídricos

El agua fresca que se utiliza para la operación del yacimiento se extrae desde el acuífero de Campo del Arenal, una gran cuenca ubicada al noreste de la mina, en el departamento Santa María, provincia de Catamarca. Este depósito de agua se recarga a través de las lluvias y los deshielos provenientes de las sierras del Aconquija, del Cajón y serranías menores. El agua que utilizamos proviene de siete perforaciones de 250 metros de profundidad.

Desde el inicio del proyecto minero hemos asumido el compromiso de mantener la calidad del agua superficial y subterránea, y realizamos monitoreos en forma permanente. No se reingresa agua al sistema fluvial ni a los acuíferos desde las operaciones de extracción y procesamiento de los minerales que se llevan a cabo en la provincia Catamarca. Un sistema de retrobombeo con tecnología de punta envía el agua desde el dique de colas para ser reutilizada en las operaciones de extracción y procesamiento de los minerales.

A fin de optimizar el mantenimiento de la calidad del recurso, anualmente se construyen nuevos pozos de monitoreo en los lugares sugeridos por los estudios complementarios, que son aprobados por las autoridades.

Trabajamos en la minimización del impacto por el uso de este recurso y rendimos cuenta a las autoridades en este sentido. Nos focalizamos en optimizar año tras año el uso de agua reciclada.
Antes del inicio de las operaciones, se llevaron a cabo estudios de base para asegurar que las operaciones no afecten la disponibilidad de agua para las comunidades aledañas.
Los pozos se encuentran a más de 60 Km del valle productivo de Santa María.

Extracción de agua

Controlamos el impacto de la extracción y lo monitoreamos a través de un modelo matemático para evaluar el estado de la cuenca. El gobierno provincial vigila el cumplimiento del flujo del agua subterránea y de las normas vigentes.

Durante 2010 se extrajeron 23.105.472 m3 de agua fresca del acuífero de Campo del Arenal. Este volumen extraído representa 91% de lo autorizado por la Secretaría del Agua y del Ambiente de Catamarca en la concesión de extracción de agua. En el mismo período, el agua recirculada desde el dique de colas y utilizada en el proceso fue de 66.628.629 m3.

El 74% del agua utilizada es reciclada en el proceso

Agua desechada

El concentrado de cobre y oro se transporta por el mineraloducto desde el yacimiento hasta la Planta de Filtros ubicada en la provincia de Tucumán. Allí se extrae el agua agregada sólo para su transporte. En dichas instalaciones el agua recibe un tratamiento en el laboratorio propio, previo a su descarga al canal de desagüe pluvial DP2.

El permiso de descarga está regulado por la Resolución 030 de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente de la provincia de Tucuman.

La descarga permitida se inscribe en el Registro de Efluentes de la provincia, dependiente de la Dirección de Fiscalización Ambiental, con la renovación anual del permiso de vuelco, otorgado por la Dirección de Minería de Tucumán.

La planta de filtros cuenta con la certificación de la norma ambiental ISO 14.001 otorgada por Bureau Veritas. El mineraloducto y las instalaciones portuarias de Santa Fe también están alcanzadas por la norma. Cada seis meses BV audita a Minera Alumbrera en el desempeño de su Sistema de Gestión Ambiental, a fin de renovar su vigencia.

Durante 2010 se descargaron 1.248.891 m3 de agua al canal DP2, proveniente del filtrado de concentrado.

Superintendente de Metalurgia y Laboratorio Químico Roberto Montero en la Planta de Filtros donde se extrae el agua del concentrado y se la somete a un proceso de purificación, previo a su descarga.

Los controles de la calidad del efluente se realizan en forma diaria, mensual y semestral junto con la autoridad de aplicación.

Las muestras de agua se analizan en el laboratorio químico, evaluado por el Organismo Argentino de Acreditación con la certificación IRAM 301-2005, la cual establece los requisitos generales para la demostración de la competencia técnica de laboratorios de ensayo.

No hay afectación a la biodiversidad de las fuentes de recursos hídricos y sus hábitats asociados como causa de la descarga de agua.

Los organismos de control han confirmado la buena conducta ambiental de la empresa, mediante la aprobación de los estudios realizados periódicamente, en el que se cumplen los parámetros de descarga establecidos y autorizados.

No hay fuentes de recursos hídricos afectados por la extracción.

Mas información en el Informe de Sostenibilidad 2010.

Minera Alumbrera y la gestión ambiental del agua

Nuestra gestión ambiental sostiene el emprendimiento minero en el largo plazo, en línea con Xstrata plc, operadora de Minera Alumbrera, que es una empresa “Superlíder del Sector para Industrias del sector minero” en el Indice de Sostenibilidad elaborado por Dow Jones, un reconocimiento que lleva cuatro años consecutivos.

 

Buscamos preservar la salud, la función y la viabilidad en el largo plazo de los ambientes naturales que se ven afectados por nuestras operaciones.

 

En línea con la Política de Desarrollo Sostenible (DS) de Xstrata Copper, operamos según normas ambientales líderes en la industria.

 

Los sistemas de gestión ambiental existentes en las instalaciones y operaciones cupríferas se encuentran alineados con los Principios de Negocios de Xstrata y con los Estándares de Desarrollo Sostenible. Además, evaluamos nuestro desempeño frente a dichos sistemas y normas en forma regular.

 

Gestión Ambiental

Nuestras operaciones y proyectos deben cumplir con normativas a veces más estrictas que las vigentes en el marco legal nacional.

 

Xstrata Copper ha establecido metas muy  sólidas para sus operaciones en materia de reducción de emisiones de carbono, eficiencia energética, consumo de agua dulce en zonas áridas y  misiones de dióxido de sulfuro (SO2).

 

El desempeño ambiental –que incluye el consumo, la gestión y las descargas de agua- es monitoreado por las autoridades nacionales y provinciales de Tucumán y Catamarca. No se han detectado desvíos de los parámetros establecidos en las normas vigentes en ninguna de las más de 200.000 muestras realizadas a lo largo de los doce años de operación.
Las autoridades de aplicación que nos controlan son la Aduana, la Secretaría de Minería de la Nación, la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación, la AFIP, la Secretaría de Minería de Catamarca y la Dirección de Minería de Tucumán, las Secretarías de Ambiente de Catamarca y Tucumán, entre otras.
En sus años de operación, Minera Alumbrera no fue multada ni penalizada por inobservancia ambiental.

 

Antes de comenzar sus operaciones, Minera Alumbrera presentó el Informe de Impacto Ambiental (IIA) a las autoridades provinciales de Catamarca y Tucumán. Dichos informes fueron debidamente aprobados. Las actualizaciones del IIA son presentadas cada dos años ante las autoridades  provinciales. Todas han sido aprobados y posteriormente monitoreados por las autoridades. Vale destacar que la minería es la única actividad en la Argentina regulada por una ley específica de protección ambiental (Ley 24.585).

 

Mantenemos nuestro compromiso de eficiente administración de los recursos naturales,  asegurando la confiabilidad de las herramientas de gestión utilizadas para el uso racional y la conservación del agua, controlando la interacción de los procesos productivos con los acuíferos regionales, vigilando y midiendo nuestros consumos y comparándolos con nuestros objetivos.

 

Se cumplieron los monitoreos de calidad de agua programados, asegurándonos de esta manera que no haya impactos ambientales adversos o negativos en aguas superficiales o subterráneas. Todos los monitoreos de calidad de agua se encuentran certificados bajo normas de calidad, lo cual aporta seguridad y confiabilidad a los resultados.
Mantuvimos en óptimas condiciones operativas el sistema de retrobombeo de agua asociado al dique de colas y le introdujimos mejoras con la incorporación de cuatro nuevos pozos para reenviar el agua al sistema cerrado.

 

Minera Alumbrera es auditada semestralmente por Bureau Veritas Certification para vigilar la eficacia del sistema de gestión ambiental,  de cuyo resultado dependerá el mantenimiento de la certificación obtenida.

 

Mas información en el Informe de Sostenibilidad 2010.